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「 棚田(百選)との出合い 」
私は昔から収穫直前の黄金色に光り輝く田園

風景が大好きでした。が、それは棚田に限定

されるものではないことは言うまでもありません。

そんな私の棚田とのファーストコンタクトは

大阪府の下赤坂の棚田でした。その日、

大阪府の千早赤阪村で楠木氏関連の史跡

巡りをしていた時に下赤坂城を訪ねた私は

その眼下に視覚一杯に広がる圧巻の棚田を

目にすることになりました。それまで私が

抱いていた田園風景とはまるで違うその

景観に魅せられた私でしたが、その時点では

それが棚田というもので、全国各地には他にも

まだたくさんあるものだと意識することは

なかったです。そんな私が棚田の魅力に

改めて気付かされたのは四谷千枚田と

出合ってからです。
下赤坂の棚田との

出合いから3年余り経ったある日、
愛知県

東部の史跡巡りをしていた私は何気なく

目にした「四谷千枚田」という看板に

誘わるままに四谷千枚田を訪ねました。

そこで見たものは幾重にも田んぼが積み

重なってそれこそ天にまで伸びている

のではないかと思えるような姿をした棚田

でした。にわかには信じられないような光景

によくぞこれだけの棚田を作ったものだ

とただただ圧倒され、度胆を抜かれた

私は、以後「棚田」というものを強く意識

するようになりました。しかしながら、やはり

その時点では世の中にはスゴい棚田が

あるもんだなぁ〜と思っただけで、棚田に

百選があるということを強く意識して

各地の棚田を訪ね歩こうという気持ちも

ありませんでした。その後、福岡県で

南北朝時代の史跡巡りをしている時に

星野村で四谷千枚田のようにやはり

天に向かって伸びているのではないかと

思える絶景の棚田を目にすることに

なりました。(広内・上原地区棚田

続いて紀伊半島で家族旅行をしている

時に日本を代表する棚田の一つである

丸山千枚田に立ち寄ることができました。

この間に流れた時間は約5年ほどだった

でしょうか。私と棚田百選との出合いは

このような経過をたどりましたが、

いずれも何かのついでにたまたま偶然に

棚田を訪ねただけで、棚田を見に行く

ことを目的として訪ねたことはありません

でした。また棚田というのはいずれ

劣らぬ、山奥で交通不便な僻地にある

ことが多いため、非常に興味があった

とはいえ、偶然頼りでは棚田との出合い

(訪問数)が増えることはありません

でした。しかしながら、とある本屋で

『日本の名景−棚田(日本の棚田百選)』

という本を見付け購入した私は、以後、旅に

出る時には必ずこの本を携帯するようになり

何かのついでに各地の棚田も立ち寄るように

なりました。そして今に至っています。


・・・・・・・


というのが、私が棚田と巡り合った

事の顛末です。