『逓減率について』
塔の美しさを決定付けるとされる逓減率。

確かに五重塔・三重塔の解説では頻繁に

登場する用語である。では一般的には

聞きなれない「逓減」とは一体どういう

意味なのであろうか。通常、塔の造形は

上層に上がるにつれ、軒の出や塔身の

横幅が順に小さくなっていく。これを

逓減といい、初層に対する最上層の

幅の割合のことを逓減率という。

尚、上層と下層の差が大きい塔は

逓減が大きいとし、ほぼ同じ幅のまま

立ち上がる塔は逓減が小さいという。

つまり最上層が初層の半分ならば、

逓減率は0.5。塔は安定感のある

姿になる。また逓減率を0.7とすると

塔はすらりと背が高く観えるのが特徴

である。尚、逓減率については、およそ

古代の塔ほど逓減が大きくて安定した

構えとなり、時代が新しいほど逓減が

小さく細長い印象となる。いうまでもなく

塔は高ければ高いほど倒れやすくなる。

逓減率が小さく塔身が細長い印象を

受ける塔は見た目にも著しく安定を

欠いたように観えることもままある。

では具体的に日本三名塔の逓減率を

見てみると、法隆寺の五重塔は初層の

幅に対して五層の幅は半分になって

いる。つまり逓減率は0.5。軒は下に

いくほど大きく張り出し、どっしりとした

安定感を感じさせる塔である。続いて

日本最高級の名塔とされる
醍醐寺の

五重塔
。逓減率は0.61であり、安定感

がありながら、高さも感じさせるバランス

の取れた理想的なプロポーションを

持つ塔とされる。最後に
瑠璃光寺の

五重塔
であるが、逓減率は0.68で

すらりと細身に観える塔の代表で

あるといえるだろう。

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