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墓所名 勝道上人首骨納塔・慈眼大師の墓
(上野島) 別館のブログへ
中禅寺湖
に浮かぶ
上野島
上野島
の様子
   
勝道上人
首骨納塔
慈眼大師
(天海)の墓
所在地 栃木県日光市中宮祠(上野島)

〜日光最高の聖地!中禅寺湖の離れ小島!上野島への上陸作戦顛末記〜

洞爺湖、屈斜路湖、摩周湖の例を挙げるまでもなく湖に浮かぶ中島には得も

知れぬ神秘的な魅力がある。今回例に挙げた湖の中島は有名であるが、

実は栃木県の日光にある中禅寺湖にも中島がある。その名を上野島という。

ところがこの上野島は知名度が低いどころではなく、一般的にはその存在を

ほとんどと言ってよいほどにまったく知られていない。下野国にあるのになぜ

『上野島』という名であるのかという疑問はさておき、そもそもこの上野島には

渡る手段はない。また上野島の位置は中禅寺湖の南岸沿いにあるのだが、

中禅寺湖には北岸沿いには車道が作られているが、南岸沿いには車道が

ないため、上野島を近くで見ることすら容易ではない。要は離れ小島なので

船で往くしかないのだが、この上野島に立ち寄る遊覧船などは存在して

いないのである。さて、前振りが長くなったが、この上野島には『ある

とんでもないモノがある』という噂を聞き付けた。それは…。日光開山の

祖である『勝道上人』と日光中興の祖でかの徳川家康の政治的ブレーン

として活躍し、東照宮の造営にも尽力した『天海大僧正』の墓がこの

上野島に存在しているというのである。今となっては容易に人が上陸する

ことができない離れ小島に何と「日光開山」そして「日光中興」の祖と

言われている両名の墓が存在しているとは…。こんな話を聞いたから

にはお墓マニアとしては万難を排して何としてでも訪ねてみない

わけにはいかない。その後、色々と情報収集をするうちに、上野島に

あるとされる勝道上人及び天海大僧正のお墓は分骨墓であり、本来の

お墓はそれぞれ東照宮の近くの開山堂、慈眼堂にあるということが

わかった。但し、ネットでは確かに上野島に勝道上人と天海大僧正の

墓があるという情報は出てくるのだが、実際に上野島に上陸して勝道

上人や天海大僧正の墓を訪ねたという報告はついに1件も見付け

られなかった。(但し、釣りの愛好家が上陸したという情報はいくつか

得られた。)いずれにしてもこうなったら上陸作戦を敢行するより他に

ない。しかしながら一体どうやって上陸したものかとあれこれと思案を

しているうちに上野島は岸からわずかに100m程度離れたところに

あり、中禅寺湖の水位が下がった時には陸続きとなることがわかった。

これだ!!!中禅寺湖の水位が下がった時を見計らって訪ねれば

きっと難無く上陸できるはずだ!その日から毎日中禅寺湖の水位を

チェックした。すると2016年の冬から日に日に中禅寺湖の水位は

下がり続けていき、制限水位を下回り、2017年になるとついには最低

水位をも下回った。もう今すぐにでも上野島を訪ねたいという衝動に

駆られたが、さすがに雪がある時期は無理である。春になって雪が

なくなったら上陸作戦を敢行することとした。問題は雪解けの水で

どれだけ中禅寺湖の水位が上がってしまうのか…ということだったが、

取り越し苦労だったようで何の問題もなかった。そして2017年4月

15日に上野島上陸作戦を敢行した。おそらく、いや間違いなく

上野島は陸続きとなっているだろうとはいえ『そこ』まで歩いて行く

のは大変だったが、期待していた通り、上野島は『ほぼ』陸続きと

なっていた。(最後の20mくらいは膝下くらいまで湖の中に入る

必要があったが特に問題なかった。)そして念願の勝道上人と

天海大僧正のお墓を無事に訪ねることができた!

(※上野島への行き方はこちらを参照して下さい)