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「 すべての棚田百選
訪ね終えて 」
2013年9月15日に梨ヶ平地区の千枚田を訪ねた私は

日本の棚田百選に選ばれている棚田134箇所を

すべて訪ね終えることができました。


思い返せば2006年12月に下赤坂の棚田を偶然に

訪ねて大変な感動を覚えてから約7年後のことです。


しかしながら、当時は他にも興味があるものがたくさん

あり、後日、棚田巡りを本格的にやることになるとは

夢にも思っていませんでした。


また、棚田巡りを本格的にやることはないだろうと

思っていた理由の一つとして、棚田は圧倒的に

「西高東低」で、特に百選の棚田の『3分の1以上』

が九州に集中しているということがあり、神奈川県

在住の私にはすべて訪ねるなどというのは「夢の

また夢の絵空事」にしか思えませんでした。


が、そんな私に一つの転機が訪れました。それは

NHKの熱中スタジアムという番組への出演

でした。何とこの番組の共演者に日本の棚田

百選
をすべて訪ね歩かれた「その世界」では

有名な3人の方がいらっしゃったからです。


私にとってはまるで夢物語の絵空事としか

思えなかった棚田百選をすべて訪ね歩かれた

方が現にこうして目の前にいらっしゃる!しかも

3人も同時に!私の興奮は最高潮に達したのは

いうまでもありません。


いつかこの人たちのように棚田百選をすべて

訪ね歩いてみたい!私はこの日を境として

棚田というものを以前よりもより強く意識する

ようになりました。


とはいっても、前述の通り、その時点では他にも

興味があるものがたくさんあり、棚田のことは

二の次、三の次でした。


そんな私が本格的に棚田巡りを始めたのは

2012年の5月に日本の滝百選を訪ね終えて

からのことでした。


しかしながら、1999年に日本の棚田百選

選ばれてから10年余り。私が目にした棚田は

耕作放棄・転作が進みとても百選に選ばれた

往時の姿を留めていない棚田も少なくなく、

棚田巡りを本格的に始めた時期が遅きに

失した感が否めない棚田が多かった事実は

否定できません。


が、どんな状況になっているにしろ、それぞれの

棚田には百選に選ばれた理由があるはず。

そして棚田は人が作ったものである以上、仮に

耕作放棄や転作が進み、荒れ果てて残念な

状態になってしまっていたとしても、そうなるに

至った理由もまたあるはずだとの考えのもと、

全国の棚田巡りを続けました。


私の趣味は基本的に一人ですることばかりで、

現地でも他の人と話したり、接したりということは

まずないのですが、この棚田巡りについては

田んぼを耕作して農作業をしている人を

見掛けると必ず挨拶をして、可能ならば

お話しを伺うようにしていました。


急激な過疎化、深刻な後継者不足、年々

減っていく田んぼ、猪等の襲来により田んぼが

荒らされてしまうので何らかの対策をする必要が

あること、さらには話で聞くだけではなく実際に

猪等の襲来によりせっかく育った稲がなぎ倒されて

しまった田んぼを目にすることも少なからず

ありました。また、米を作っているだけでは生計が

立たないこと、棚田は大型重機を使うことが

できず耕作条件が悪く手間ばかり掛かってしまう

こと、それこそ昔はこの何倍も田んぼがあった

こと等々、色々とお話しを伺うことができました。


言葉では上手く言い表せませんが、それら

すべての言葉は私の胸に深く突き刺さり非常に

感銘を受け、考えさせられることばかりでした。


実は百選の棚田で私が一番最後に訪ねた

梨ヶ平地区の千枚田」は棚田マニアには

たまらない『千枚田』という名を持っているにも

関わらずそのほとんどが越前水仙に転作

されている棚田です。


一番最後に訪ねることになった棚田が千枚田

という名を持つにも関わらず、ほとんど田んぼが

残っていない棚田だったというのは何かとても

深い意味があるような気がします。


その意味は何なのか?これからじっくりと

考えてみたいと思います。


思えば百選に選ばれた棚田は競うように人里

離れた実に山深い辺鄙なところに作られた

棚田であることが少なくありません。百選

棚田は偶然に通り掛かる、見掛けるものでは

なく、わざわざ訪ねて行かなければ決して

たどり着くことがないところにあるものばかりです。


しかも、そのほとんどが、何の案内も看板も

ありません。そうした棚田を訪ねるのは

かくれんぼで鬼になった時に、どこに隠れて

いるのかわからない友達を探しに行く時の

ような、あの懐かしい感覚がどこかにありました。


ひょっとしたら、そのまま隠れたままで静かに

野に返る棚田も少なくないのだろうとも思います。


日本の原風景と言われる棚田がこれから

どうなっていくのか?ひょっとしたら、私は

その答えをもう十分に目にしてきたし、

わかっているのかも知れません。


しかしながら、そのすべてをとは言いませんが、

我々の先祖代々が営々と築いてきた日本の

原風景をほんの少しでも…、いや可能ならば

少しでも多く次世代に残してほしいものだと

いつも無責任に思う、私は何の力も持って

いない無力な第三者の傍観者です。